Industria

¿Qué papel juegan los drones en el sector de energía y servicios públicos?

La oportunidad de negocio para el uso de drones en el sector energético es impresionante, aunque aún son muy pocas las compañías que se han sumado a su implementación.

En el primero de una serie de artículos especiales de PEi (Power Engineering International) sobre drones, varias compañías explican cómo están trabajando en los sectores de energía solar, eólica, térmica y Transmisión y distribución de energía.

Inspecciones solares

Will Hitchcock, Director Ejecutivo de AboveSurveying, con sede en el Reino Unido, utiliza drones para inspeccionar las instalaciones de energía solar fotovoltaica. Él dice que las cámaras termográficas basadas en drones que pueden medir el calor son la solución ideal para un problema del sector solar.

Antes de la llegada de la termografía de UAV, rara vez se realizaba en más del 10% de un sitio solar”, explica, “y se redujo el alcance del estudio debido al costo. Si lo haces a mano, a menudo haces sombra con tu cuerpo, por lo que si te paras frente a la matriz FV, no necesariamente te dará el resultado correcto.

En una granja solar grande, incluso de 5 MW, tendrás más de 26,000 módulos y probablemente de dos a tres personas haciendo ese trabajo, sin necesariamente garantizar la consistencia de lo que están haciendo. Se necesita termografía manual cuando el panel está bajo carga, es decir, al sol, y luego el sol está detrás de ti, por lo que proyecta una sombra. El drone no sufre de eso ya que está lo suficientemente lejos.

Muchos problemas con los paneles solares, según comenta Hitchcock,

antes eran indetectables a través de otras técnicas de control de inspección.

Ahora que se puede proporcionar información más detallada con el uso de drones, el sector está tomando nota.

David Williams es el Oficial Principal de Cumplimiento en la Inspección e Inspección Texo Drone, también con sede en el Reino Unido. Su empresa trabaja con una variedad de clientes dentro de la industria de la energía, incluidos los recursos eólicos terrestres y marinos, los activos convencionales de generación, transmisión y distribución de energía.

Un buen ejemplo de cómo los drones pueden agregar valor, comenta, es

un sitio de turbinas de gas en las que se necesita una inspección obligatoria de cinco años en las chimeneas. En nuestro negocio, ofrecemos drones de inspección interna, que son aviones no tripulados enjaulados para espacios confinados donde no se puede o no se quiere poner un ser humano. El despliegue es más rápido y no hay necesidad de andamios, acceso con cuerdas o trabajar en altura.

Mejorar la eficiencia

Harjeet Johal es vicepresidente de Infraestructura Energética en la firma estadounidense de soluciones de drones Measure. Describe numerosos casos de uso para drones en todo el sector de la energía, incluidos los parques eólicos y solares a gran escala, las líneas de transmisión, la energía hidroeléctrica (con drones sumergibles) y la planta térmica. Johal afirma que los drones pueden mejorar la eficiencia, la velocidad, la seguridad y el costo desde las etapas de diseño, preconstrucción y desarrollo hasta la puesta en marcha y el mantenimiento continuo.

Por ejemplo, al inspeccionar las líneas de transmisión y distribución, dice:

Hoy las personas usan dos métodos: helicópteros [tripulados] para líneas de alta tensión lejos de áreas urbanas, y en áreas suburbanas o urbanas donde el voltaje tiende a ser más bajo, el más común manera de inspeccionar es patrullando en tierra. Aquí es donde los drones son útiles. Al inspeccionar la infraestructura, los drones podrían complementar parte del trabajo de patrullaje terrestre que se está utilizando hoy en día. Eso podría hacerse de dos formas; ya sea desplegando drones en millas y millas de infraestructura, o utilizando al drone como parte de un juego de herramientas: en lugar de utilizar sus ojos para inspeccionar las torres, un liniero podría estar usando un drone para tomar algunas fotos, y en lugar de tener que recurrir a usar su mejor juicio, puede ver los hechos tal como son.

Mantas Vaskela, director ejecutivo de Laserpas, con sede en Lituania, utiliza drones para realizar inspecciones de la infraestructura de T&D en todo el mundo. Dijo que el argumento empresarial para el uso de drones en este sector es claro

si los servicios toman tiempo y fiabilidad como criterio principal de inversión” y si están dispuestos a pasar “de la toma de decisiones basada en el tiempo a la toma de decisiones basada en datos.

La forma en que las compañías de transmisión y distribución de energía gastan su dinero no es lo más eficiente posible, porque la mayoría de lo que hacen y las formas en que las que se invierte están basadas en la presunción de que la línea más antigua que tienen es la peor línea que tienen. ” él explica. “He visto numerosas ocasiones en las que una línea de transmisión de diez años está en condiciones horribles y una línea de 40 años está en excelentes condiciones

Con nuestra tecnología, haciendo análisis (térmico, láser, óptico, ultravioleta y de otro tipo), intentamos averiguar si éste es realmente el caso. Podemos ver todos los problemas que tiene cada componente en una línea, lo que nos permite decirle a la empresa cuando cierta sección de incluso una línea nueva está llegando a su punto de fracaso debido a factores ambientales

Al proporcionar esta información, podemos ayudar a las empresas a invertir de manera más eficiente y de una manera que realmente ofrezca mejores resultados. La utilidad puede arreglar algo que está roto, en lugar de algo que es simplemente viejo.

El futuro en los cielos

Si bien el futuro parece prometedor para los drones en el sector de la energía, aún existen varios retos. Johal dice que el principal desafío para las compañías de drones es que la tasa de adopción del mercado ha sido más lenta de lo esperado, con la mayoría de las organizaciones “actualmente en la etapa inicial de adopción” y, en general, una resistencia a probar nuevas tecnologías.

Las regulaciones, que a veces difieren significativamente de un país a otro, también son un desafío. La regla más importante es la regla Beyond Visual Line of Sight (BVLOS), que establece que un piloto no puede volar un dron más allá de donde pueda verlo. El sector tiene la esperanza de que esta regulación pueda relajarse en el futuro, lo que, según Johal, permitirá que los drones compitan de manera mucho más efectiva con los vuelos de helicópteros tripulados.

La industria está trabajando para lograr esto, pero no sucederá mañana

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